La obra Patria o morte! comisariada por Teresa Macri es un site specific para la Real Academia de España, que pretende generar un dialogo con la ciudad de Roma. La obra de Sala durante los últimos años ha estado marcada por la memoria histórica y su reinterpretación poética, los símbolos de poder y su asimilación en el contexto actual del social contemporáneo. La frase, ambigua, atribuida tanto a Mussolini como a Fidel Castro entre otros muchos nos habla del carácter heroico de la consigna, de la poética del sacrificio, de la estética romántica de la tragedia clásica. El proyecto es, en ultima instancia, una reflexión estética en torno a lo monumental, al monumento, a su reinterpretación y una mirada transversal al vestigio de lo que esta ciudad fue un día. En la trayectoria de Avelino Sala se ha repetido, en diferentes ocasiones, la utilización de lemas vinculados con lo político. En el caso de esta importante lona que presenta en esta exposición puede leerse una de las frases más repetidas en el espacio de lo histórico en referencia a una difícil elección: patria o muerte. Un lema militar que situado en la Academia de España en Roma recobra un nuevo significado artístico, político e irónico. En realidad, se trata de mostrar con un lema la difícil situación en la que vive el arte como prueba de la superación de dificultades a través del compromiso vital.

Avelino Sala realiza una relectura de uno de los postulados importantes en la política del siglo XX que ha sido utilizado por los fascismos de izquierda y de derecha. Como sabemos, la frase fue inicialmente utilizada por Fidel Castro, pero realmente nos recuerda a la manipulación ejercida por los mecanismos de poder en esa extraña sintonía de ideales vinculados al heroísmo y a la supervivencia. Es el caso del uso de la frase por parte de varios ejércitos de Sudamérica, como Venezuela, cuando en realidad lo que está en juego es la importancia de la libertad y la elección. Además, queda convertido en lema publicitario, como recuerda Elias Canetti, ya que la utilización del slogan pertenece a una argucia retórica que no era más que el grito de los muertos que ayudaba a combatir contra el enemigo.

PATRIA O MORTE!
2010